DRIJVENDE ZONNEPARKEN OP ZEE.

  • Contenttype:
    • Interview
  • Themes:
    • Innovation

SolarDuck produceert Offshore Floating Solar systemen, een innovatieve oplossing voor het
creëren van drijvende zonneparken op zee.

Oprichter Don: ‘Een aantal jaar geleden was ik nog in vaste dienst. Drie collega’s kwamen
toen met een plan voor drijvende zonnepanelen en ik kon het idee niet loslaten. We hebben
toen in de avonden gewerkt aan het uitdenken van het idee en het opzetten van een goede
businesscase. Toen heb ik mijn baan opgezegd en zijn we er voor de volle 100 procent voor
gegaan, omdat ik er zo erg in geloof dat hier de toekomst ligt!  

In veel landen heb je wel zon, maar niet genoeg ruimte voor grote zonneparken. Dat probleem
heb je op zee niet. Daar heb je nog zeeën van ruimte voor de opwekking van zonne-energie.
We integreren de drijvende zonnepanelen met de windparken die zich al op zee bevinden.
Hier is al een vaarverbod voor schepen, en kunnen we onze zonnepanelen zonder al te veel
problemen plaatsen tussen de windturbines. De drijvende driehoekige platformen zijn aan
elkaar gekoppeld, waardoor er drijvende eilanden worden gecreëerd. De platformen ‘dragen’
de zonnepanelen enkele meters boven het water en zorgen ervoor dat ze uit de ‘splash zone’
van de golven blijven. Op die manier blijven belangrijke elektrische componenten droog,
schoon en stabiel. Momenteel hebben we een prototype in IJzendoorn liggen en zijn we bezig
met een offshore pilot “Merganser” in de Noordzee voor de kust van Den Haag. Daarnaast zijn
we gestart met het bouwen van een project in Tokio.

Als hernieuwbare oplossing is zonne-energie op zee een goed alternatief voor landen waar het niet veel waait en die gebrek hebben aan land.

Don Hoogendoorn, SolarDuck

Ons eerste kantoor was in Tiel waar investeerders ons een plek gaven in een oud
schoolgebouw. Maar al snel hadden we door dat we naar het maritieme hart van Nederland
moesten verhuizen “Rotterdam”. Het is een centrale plek, en we zien dat dat belangrijk is voor
het aantrekken van personeel. 40 procent van onze mensen komen uit het buitenland.
Daarnaast hebben we veel afgestudeerden van de TU Delft. Je ziet dat de jonge garde vaak
geen rijbewijs heeft of er bewust voor gekozen heeft geen auto te bezitten. Dan is het fijn dat
je in een stad zit die goed bereikbaar is. 

Up!Rotterdam heeft ons altijd een warm hart toegedragen. Ze hebben meegezocht naar
geschikte locaties en introduceren ons bij de juiste contacten binnen Rotterdam. Eigenlijk gaat
het heel organisch. Daarnaast organiseren ze ook hele waardevolle evenementen zoals
Upstream, waar je als (nieuwe) ondernemer heel veel kennis op kan doen. 

Voor nieuwe ondernemers zou ik zeggen: laat je toewijding zien, dat vinden investeerders
belangrijk. Dat je er 100 procent voor gaat. En denk goed na met wie je de uitdaging aangaat.
Het helpt als je verschillende founders hebt met ieder een andere expertise, dus bijvoorbeeld
niet drie founders met een technische achtergrond, want dan mis je toch wat skills.  

Zoals Elon Musk wel eens zei: ‘Een startup hebben voelt als glas eten en richting de afgrond
kijken’. Het is flink aanpoten, in een hoog tempo beslissingen maken die lastig zijn, en
ondertussen vooruit kijken richting de volgende milestone. Maar ik ben super blij dat ik deze
stap heb gezet, want het is ontzettend gaaf om je eigen bedrijf te kunnen bouwen, een team
op te zetten, en je idee te zien groeien’.

Ontmoet de iconen

Don Hoogendoorn is een van onze Rotterdamse iconen. Benieuwd naar andere iconen? Klik dan hier.

Share this page