EEN ZORGROBOT ALS HUISGENOOT.

‘Moeder, heb je al gegeten en je medicijnen ingenomen? Vergeet niet dat de huisarts zo langskomt.’ Mantelzorgers kunnen een dagtaak hebben aan dit soort telefoontjes. Daarom ontwierp Wang Long Li de TESSA om deze zorgtaken over te nemen.

Oprichter Wang: ‘Mijn vader werd jarengeleden erg ziek, en samen met mijn moeder zorgde ik
voor hem. Ik heb dus van dichtbij meegemaakt hoe het is om mantelzorger te zijn. Toen ik zag
hoe belangrijk de zorg is, wilde ik ook wat teruggeven. Sinds die tijd heb ik er dan ook mijn
missie van gemaakt om iets te betekenen in de zorg.

Ik studeerde techniek en psychologie, maar mijn interesse lag ook bij robotica. En dan met
name hoe je technologie kan inzetten om de zorg te verbeteren. Ik zag namelijk dat er veel
mooie dingen werden gebouwd, maar ik vroeg me ook af of het de juiste impact heeft op de
menselijke kant. Ik startte een onderzoek naar ouderen en dementie, en wat de nieuwe
generatie van technologie daarin kan betekenen. Zorgrobots waren er al wel, alleen werden
deze vooral vanuit een industriële gedachte ontwikkeld. Het onderzoek leerde mij dat het
ouderen niet gaat om gemak of comfort, maar veel meer over het behouden van de
zelfstandigheid. Een vrouw met dementie zei me ooit letterlijk: ‘als de deurbel gaat, voel ik veel
stress. Als er op dat moment een engeltje zou zijn die mij zou zeggen: ‘het is je kleinzoon,
jullie hadden afgesproken om samen boodschappen te gaan doen’ dan zou ik me een stuk
zekerder voelen’.

Daarom kwamen we op het idee van TESSA. Momenteel ziet TESSA eruit als een klein
schattig bloempotje, huiselijk, niet te technologisch, die ouderen in hun huis kunnen
neerzetten. De mantelzorger of zorgverlener kan de zorgtaken, afspraken of instructies van
een afstand instellen. De software staat in de cloud en TESSA kan binnenkort ook verbonden
worden met een telefoon, horloge of andere slimme apparaten. De TESSA communiceert dan
met de oudere. Bijvoorbeeld: ‘vergeet uw medicijnen niet in te nemen, kan ik nog ergens u
mee helpen?’ of ‘trek uw jas aan, het is koud buiten’.  

Door de TESSA zie je dat ouderen weer beter contact krijgen met familie en zorgverleners.

Wang Long Li, Tinybots

In 2017 zijn we gevestigd in Rotterdam vanwege ons team. Je hebt hier veel technische
mensen, de TU Delft zit vlakbij en natuurlijk de Erasmus Universiteit.  

UP!Rotterdam heeft ons erg ondersteund om een netwerk op te bouwen in Rotterdam. Het is
heel knap hoe zij oprichters aan elkaar weten te verbinden. Het netwerk waar zij ons aan
hebben voorgesteld is heel waardevol. Je leert van elkaar, maar ook van elkaars fouten. Ze
creëren een cultuur waarin je al die lessen met elkaar kan delen, want juist wat niet goed doet
kunnen goede lessen zijn. 

We denken iedere dag na over hoe we ons product kunnen door ontwikkelen. Nu zijn we bezig
om zoiets vergelijkbaars te ontwikkelen voor mensen met aangeboren hersenletsel of autisme,
zodat ook deze groep straks weer meer zelfregie heeft.

Voor nieuwe ondernemers zou ik zeggen: het belangrijkste is om snel te leren en te blijven
leren, want als iets moeilijk is (voor iedereen) en het is lastig te kopiëren, geeft je dat juist een
voorsprong op concurrenten’.

Ontmoet de iconen

Wang Long Li is een van onze Rotterdamse iconen. Benieuwd naar andere iconen? Klik dan hier.

Share this page