ONZE WATERWEGEN ZONDER PLASTIC.

  • Contenttype:
    • Interview
  • Themes:
    • Innovation

De missie van RanMarine is het ontwikkelen van geavanceerde technologie die specifiek is
ontworpen voor het opruimen van vervuiling, bioafval en afval in waterwegen. Daarnaast wordt
ook de waterkwaliteit gemonitord waardoor er proactief maatregelen genomen kunnen worden
om de kwaliteit van het water te verbeteren.

Oprichter Richard: ‘Het idee voor RanMarine ontstond in 2016 toen ik in een haven in Zuid-
Afrika een paar jongens plastic uit het water zag halen met een schepnet. Ik dacht: dit kan
vast makkelijker. Ik tekende toen letterlijk op een servetje het idee voor wat nu de WasteShark
is’.

Door plastic op tijd uit het water te halen als het nog drijft, proberen we het risico te verkleinen dat het plastic afbreekt tot microplastics.

Richard Hardiman, RanMarine

Sinds 2020 is Richard samen met zijn gezin naar Rotterdam geëmigreerd. ‘Ik heb geprobeerd
mijn bedrijf in Zuid-Afrika op te starten, maar daar loop je tegen veel meer uitdagingen aan
dan hier. Ik had al eerder zaken gedaan in Rotterdam, dus ik kende de stad. Toen ik las over
een startup-programma waar ik aan kon deelnemen, aarzelde ik niet om me aan te melden en
naar Rotterdam te reizen. Nederland heeft zoveel water, dus ik dacht meteen: dit is de plek
om mijn idee tot leven te brengen. Bovendien is Rotterdam, met al zijn maritieme kennis,
absoluut de hotspot voor mijn bedrijf’.

RanMarine heeft meerdere autonome oppervlaktevaartuigen ontwikkeld, algemeen bekend als
waterdrones. Werkend op technologie vergelijkbaar met die van robotstofzuigers, zijn deze
aquatische drones verkrijgbaar in verschillende formaten en zijn afgestemd op verschillende
omgevingen. Compacte versies zijn geschikt voor rivieren en kanalen, zelfs tussen
aangemeerde boten, terwijl grotere modellen zijn ontworpen voor havens en meren. Het
vlaggenschip is de WasteShark, een vaartuig in catamaranstijl dat zowel met een
afstandstandbediening of autonoom kan opereren en uitgerust is met een vuilopvangbak
tussen de drijvers.

Richard: ‘Eigenlijk zou er overal een WasteShark moeten liggen, want nu wordt hij vaak pas
gekocht als het afval zichtbaar op het water ligt. Je kunt er beter op vooruit denken, want als je
afval en plastics op tijd verwijdert, doe je dat voordat het afbreekt tot microplastics’.

Richard heeft grote plannen voor de toekomst. ‘Ik zie ook een samenwerking met Hebo voor
me. Samen zijn we bezig met de ontwikkeling van een emissievrij vaartuig voor snelle respons
bij het verwijderen van kleine olievlekken uit waterwegen. Nog iedere dag word ik gelukkig van mijn werk. Het is een heel fijn gevoel om bezig te zijn met iets goeds. Dat zie ik ook terug bij mijn collega’s. Robotic Engineers kunnen bijvoorbeeld overal werken, maar zij kiezen er ook voor om te werken bij een organisatie als RanMarine waarmee je de wereld een beetje beter maakt.

Zonder Rotterdam had ik nooit gestaan waar ik nu sta. Er zit hier zoveel talent. Het is echt een
stad van doeners! Zoals een goed rotterdams gezegde luid: Geen woorden maar daden. De
TU Delft zit vlakbij, de haven met al haar kennis. UpRotterdam heeft enorm geholpen in het proces. Zij hadden het netwerk en stuurden me door naar de juiste mensen en organisaties. Soms praat ik wel eens met vrienden in Zuid-Afrika over mijn ervaringen met het opstarten van mijn bedrijf en die geloven me dan niet als ik zeg dat ik tijdens het proces eigenlijk enorm ondersteund ben. Als Nederlander heb je misschien niet helemaal door hoe goed het hier geregeld is.

Tegen alle nieuwe ondernemers zou ik zeggen: wees niet bang om te falen. In Nederland zijn
er volop mogelijkheden. Neem gewoon het risico, er is hier altijd een vangnet’.

Ontmoet de iconen

Richard Hardiman is een van onze Rotterdamse iconen. Benieuwd naar andere iconen? Klik dan hier.

Share this page